Chicago Bulls: Rebuild

Olihan tuo kaiketi aika odotettu tulos, että Bulls mätsäsi ulkopuolisen tarjouksen. Erikoisempaa kenties oli, että Kings teki tarjouksen ja vielä noin suuren. Harmillista.

Itselläni ei ole mitään sitä vastaan, että Zach LaVine pelaa Bullsissa, mutta hiukan huokeampi diili - tai edes jokin "team option" -jossakin kohden sopimusta - olisi ollut monessakin mielessä parempi .

Ensi kesänä ei siis osteta kahta staraa koska toisen rahat on kiinni LaVinessa (no sinne päin, ei 19 miljoonalla supertähteä saada), mutta tää on musta vain yksi ongelma - eikä ehkä mikään suuri juttu, koska joku tolkullisempikin diili olisi vienyt yli puolet tuosta summasta joka tapauksessa.

Sen sijaan hiukan mietityttää tän diilin seuraukset LaVinen asenteeseen ja joukkueen dynamiikkaan. Nythän LaVine on kiistatta joukkueen tähtipelaaja - siinä mielessä, että on se jolle maksetaan kirkkaasti eniten (Asikia ei lasketa). LaVine luultavasti todellakin tiedostaa tämän ja pelkään, että lähtee kauteen edellyttäen sen mukaista kohtelua. Enkä tarkoita nyt, että pitäisi pidellä kuin prinsessaa, vaan että sitä palloa pitäisi tulla käteen koko ajan ja hänellä olla sankarin rooli kentällä.

Ikävän sivumaun jätti myös LaVinen kevyt marttyyriasenne ja jonkinlainen rivienvälistä luettava alttius todella nopeaan lojaliteettienvaihtoon. LaVine siis kommentoi eilen Sacramenton tarjousta ESPN:n Marc Spearsille (ennen kuin Bulls mätsäsi sen): “I’m disappointed that I had to get an offer sheet from another team. But Sacramento stepped up and made a strong impression. It appears that Sacramento wants me more than Chicago.” Että tällä asenteella sitten pelaamaan joukkuepeliä?

Jos Bulls olisi palkannut LaVinen vaikka edes sillä 14 miljoonalla / vuosi (jos siis muita tarjouksia ei olisi tullut), LaVinelle olisi ollut selvää, että joukkue ei ole ihan 100% tyytyväinen hänen peliinsä ja että hänen tulee toden teolla kehittää peliään voidakseen ottaa seuraavia askelia kohti tähteyttä. Nyt iso diili taskussa on vaara, että Lavine voi ajatella olevansa jo stara ja mahdolliset ongelmat pitää korjata korjaamalla muun joukkueen peliä, ei niinkään hänen peliään.

Ja siten on tietty tuo sopimuksen kesto vielä. Surkuhupaisaahan tästä tulee siinä vaiheessa kun LaVine satuttaa sen polvensa ensi kaudella uudestaan ja joutuu taas sivuun / kuntoutukseen vuodeksi-kahdeksi jne. & ottaa lopulta pariksi vuodeksi Asikin paikan penkin päästä.

Mutta on siinä toinenkin ongelma - jopa tapauksessa jossa LaVine pysyy ihan terveenä ja pelaa ihan ok.. LaVine tulee syömään nyt sen about 20 milliä vuodessa seuraavat neljä vuotta. Kovin monta saman kokoluokan sopimusta ei palkkakaton alle mahdu kun pitää sinne rosteriin saada se toinenkin kentällinen. Saati sitten jos (kun) jossakin vaiheessa lähdetään hakemaan oikeasti isopalkkaista tähteä joukkueeseen. Itse olisin pitänyt niin Markkasen kuin Dunninkin potentiaalia kasvaa tuohon palkkaluokkaan parempana - miksi ei myös Carter Jr.:n. Tuon kokoiselle sopimukselle olisi siis joukkueesta löytynyt mielestäni parempiakin ottajia jotka joutunevat nyt tyytymään pienempään / joudutaan myymään pois kun palkankorotuksen aika lähenee.


No niin. Vali-vali.

Voihan asiaa katsoa optimistisestikin.

Zach LaVinella todellakin on potentiaalia ja mies on vielä kovin nuori - vaikka noita ammatilaisvuosia tosiaan jo muutama onkin takana. Otti se Jimmy Butlerillakin aikansa mm. oppia puolustamaan. LaVine lienee myös Bullsin nykyrosterista ehkä juuri se potentiaalisin tähtipelaaja houkuttelemaan Chicagoon joskus tulevina vuosina muitakin tähtiä?

LaVine voi myös olla paljon itsestään julkisuudessa muodostunutta kuvaa kypsempi tyyppi - tai hänestä voi kasvaa sellainen. Nyt kun palkka ja sitä kautta LaVinelle ilmeisen tärkeä status on turvattu, kenties pahin näyttämisen tarvekin katoaa? Ja kun on nyt sidottu neljäksi vuodeksi Bullsiin, niin ehkä myös joukkueen menestyskin alkaa kiinnostaa?

Toivotaan näitä.


PS. On ehkä hyvä yrittää ymmärtää myös Bullsin johdon päätöstä. LaVine tulee nyt maksamaan seuralle enemmän kuin he kenties kaavailivat tai toivoivat, mutta millainen paskamyrsky siitä olisikaan tullut jos Bulls olisi päästänyt LaVinen menemään ja hän olisi noussut ensi kaudella All Star -pelaajaksi? Jos LaVinesta tulee vuodessa-kahdessa tähtiluokan pelaaja, 19 milliä vuodessa on ihan sopuhinta.

Jos.
 
Flood posting, sorry.

Katselin tuossa hiukan kesän kauppoja kun mietitytti, kuinka hyvän diilin LaVine noin suhteellisesti ottaen lopulta sai? Seuraavista listoista voi kukin itse muodostaa arvionsa, että mihin ryhmään LaVine omasta mielestä kuuluisi?

Tässä on tämän kesän isoimmat kaupat tähän mennessä (n. 30 milliä vuodessa tai enemmän):

Chris Paul 39,9mil./v. (4v.)
LeBron James 38,3mil./v. (4v.)
Paul George 34,2mil./v. (4v.)
Kevin Durant 30,8mil./v. (2v.)
Nikola Jokic 29,5mil./v. (5v.)

Seuraava "kategoria" (n. 20 milliä vuodessa):

DeAndre Jordan 22,9mil./ v. (1v.)
Aaron Gordon 21mil./v. (4v.)
Zach LaVine 19,5mil./v. (4v.)
Derrick Favors 18mil./v. (2v.)

Ns. "mid-teens" sopparit:

Trevor Ariza 15,mil./v. (1v.)
Will Barton 13,5mil./v. (4v.)

9-12 millin sopimukset:

Avery Bradley 12,5mil./v. (2v.)
J.J. Redick 12,5mil./v. (1v.)
Jusuf Nurkic 12mil./v. (4v.)
Kentavious Caldwell-Pope 12mil./v. (1v.)
Tyreke Evans 12mil./v. (1v.)
Dante Exum 11mil./v. (3v.)
Rudy Gay 10mil./v. (1v.)
Jerami Grant 9mil./v. (3v.)
Fred VanVleet 9mil./v. (2v.)
Rajon Rondo 9mil./v. (1v.)
Julius Randle 8,9mil./v. (2v.)

Halvempia diilejä on tehty iso läjä. Tässä muutama edustava esimerkki (ja monille tuttuja nimiä) ihan huvin ja vertailun vuoksi:

Doug McDermott 7,3mil./v. (3v.)
Ersan Ilyasova 7mil./v. (3v.)
Mario Hezonja 6,5mil./v. (1v.)
Aron Baynes 5,3mil./v. (2v.)
DeMarcus Cousins 5,3mil./v. (1v.)
Tony Parker 5mil./v. (2v.)
Kyle O’Quinn 4,5mil./v. (1v.)
Elfried Payton 2,7mil./v. (1v.)
Derrick Rose 2,4mil./v. (1v.)
Nerlens Noel 1,9mil./v. (2v.)
Kevon Looney 1,6mil./v. (1v.)


Itselle iskee kenties isoiten silmään nuo n. 12 miljoonan miehet. Jos verrataan Zach LaVineen viime kaudella, niin J.J. Redick on mielestäni selvästi tasokkaampi heittäjä. Bradley ja KCP heittää ehkä "yhtä hyvin", mutta molemmat todellakin osaa puolustaa - toisin kuin LaVine. Tyreke Evans on puolestaan huomattavasti monipuolisempi pelaaja (tekee silti paljon pisteitä) noin ylipäänsä. Kaikilla (paitsi Redickillä) on ollut jotakin isompaa tai pienempää kremppaa viime vuosina, että siinäkin mielessä ovat verrattavissa LaVineen.

Ja nämä pelurit maksavat siis 12 miljoonaa vuodessa, eivät kahtakymmentä. Toisaalta ovat (Bradleyta lukuunottamatta) vain vuoden diilejä johon siihenkin on varmaan syynsä.

Toisaalta, jos LaVine alkaa vähänkin lunastaa häneen asetettuja odotuksia ensi kaudella, nämäkin arvioit joutunevat hiukan uuteen valoon.

Hyvä pointti muistaa on myös se, että NBA:n palkkakatot tulevat taas nousemaan tulevina vuosina, joten LaVinen 20m./v. on suhteellisesti joukkue-ystävällisempi tulevina vuosina.
 
Viestejä
69
Flood posting, sorry.

Katselin tuossa hiukan kesän kauppoja kun mietitytti, kuinka hyvän diilin LaVine noin suhteellisesti ottaen lopulta sai? Seuraavista listoista voi kukin itse muodostaa arvionsa, että mihin ryhmään LaVine omasta mielestä kuuluisi?

Tässä on tämän kesän isoimmat kaupat tähän mennessä (n. 30 milliä vuodessa tai enemmän):

Chris Paul 39,9mil./v. (4v.)
LeBron James 38,3mil./v. (4v.)
Paul George 34,2mil./v. (4v.)
Kevin Durant 30,8mil./v. (2v.)
Nikola Jokic 29,5mil./v. (5v.)

Seuraava "kategoria" (n. 20 milliä vuodessa):

DeAndre Jordan 22,9mil./ v. (1v.)
Aaron Gordon 21mil./v. (4v.)
Zach LaVine 19,5mil./v. (4v.)
Derrick Favors 18mil./v. (2v.)

Ns. "mid-teens" sopparit:

Trevor Ariza 15,mil./v. (1v.)
Will Barton 13,5mil./v. (4v.)

9-12 millin sopimukset:

Avery Bradley 12,5mil./v. (2v.)
J.J. Redick 12,5mil./v. (1v.)
Jusuf Nurkic 12mil./v. (4v.)
Kentavious Caldwell-Pope 12mil./v. (1v.)
Tyreke Evans 12mil./v. (1v.)
Dante Exum 11mil./v. (3v.)
Rudy Gay 10mil./v. (1v.)
Jerami Grant 9mil./v. (3v.)
Fred VanVleet 9mil./v. (2v.)
Rajon Rondo 9mil./v. (1v.)
Julius Randle 8,9mil./v. (2v.)

Halvempia diilejä on tehty iso läjä. Tässä muutama edustava esimerkki (ja monille tuttuja nimiä) ihan huvin ja vertailun vuoksi:

Doug McDermott 7,3mil./v. (3v.)
Ersan Ilyasova 7mil./v. (3v.)
Mario Hezonja 6,5mil./v. (1v.)
Aron Baynes 5,3mil./v. (2v.)
DeMarcus Cousins 5,3mil./v. (1v.)
Tony Parker 5mil./v. (2v.)
Kyle O’Quinn 4,5mil./v. (1v.)
Elfried Payton 2,7mil./v. (1v.)
Derrick Rose 2,4mil./v. (1v.)
Nerlens Noel 1,9mil./v. (2v.)
Kevon Looney 1,6mil./v. (1v.)


Itselle iskee kenties isoiten silmään nuo n. 12 miljoonan miehet. Jos verrataan Zach LaVineen viime kaudella, niin J.J. Redick on mielestäni selvästi tasokkaampi heittäjä. Bradley ja KCP heittää ehkä "yhtä hyvin", mutta molemmat todellakin osaa puolustaa - toisin kuin LaVine. Tyreke Evans on puolestaan huomattavasti monipuolisempi pelaaja (tekee silti paljon pisteitä) noin ylipäänsä. Kaikilla (paitsi Redickillä) on ollut jotakin isompaa tai pienempää kremppaa viime vuosina, että siinäkin mielessä ovat verrattavissa LaVineen.

Ja nämä pelurit maksavat siis 12 miljoonaa vuodessa, eivät kahtakymmentä. Toisaalta ovat (Bradleyta lukuunottamatta) vain vuoden diilejä johon siihenkin on varmaan syynsä.
Tuon 12-15M olisin itsekin maksanut ilman sen suurempia mutinoita. Toisaalta, jos Bulls jo tarjosi 18M niin tuo pari milliä siihen päälle ei paljoa merkitse. Näin käy kun NBA:n kaksi huonointa front office:a pääsee vauhtiin tai edes 2 jotka kuuluu top3:seen. Orlando ei paljoa kehua myöskään ansaitse. Pitää muistaa, että Mirotic joka on paljon parempi pelaaja sopimusta tehdessä kuin LaVine on nyt niin sai vain 12 miljoonaa eli halutessaa Garpax pystyy olemaan tiukka, mutta luultavasti se, että LaVine oli Butler kaupan tärkein pelaaja kauppaa tehdessä loi paineen ottaa vastaan minkä tahansa sopimuksen tai näyttää tyhmältä. Lopputulos taitaa olla se, että näyttää tyhmältä teki mitä tahansa.

Tuo 1 vuoden sopimukset kertoo vain sen, että cap space nykyisessä maailmassa on tärkeämpää kuin hyvän pelaajan pitäminen joukkueessa. Pidempiä sopimuksia annetaan vain ensimmäisessä sopimuksessa tai pelaajille joiden uskotaan olevan franchise pelaajia. Tuo on se yksi syy miksi pidän tätä erittäin huonona kauppana. Tämä tuhoaa juurikin tuota erittäin tärkeää cap space:ä. FA:t ei yleensäkään kovin innokkaasti Bullseihin ole menemässä ja tämä kauppa teki sen, että nyt ensi kesänä on tilaa vain yhdelle max sopimukselle. Olisi niin paljon helpompaa houkutella kahta max pelaajaa kuin vain yhtä. Ilman cap space:ä ja jos joukkueella on monta pitkää sopimusta olet sidottuna niihin pelaajiin jotka sinulla on.

Toisaalta, jos LaVine alkaa vähänkin lunastaa häneen asetettuja odotuksia ensi kaudella, nämäkin arvioit joutunevat hiukan uuteen valoon.

Hyvä pointti muistaa on myös se, että NBA:n palkkakatot tulevat taas nousemaan tulevina vuosina, joten LaVinen 20m./v. on suhteellisesti joukkue-ystävällisempi tulevina vuosina.
Nousuhan on nyt ollut aika hiljaista eli pari miljoonaa vuodessa. Vuodeksi 2019-20 tuon arvioidaan kasvavan 7miljoonaa, joten tuo olisi ihan hyvä nousu. En nyt tiedä tuleeko tuo vaikuttamaan paljoakaan LaVine:n sopimuksen hyvyyteen. Kolmisen vuotta hän on lienee kuitenkin sidottuna Bulls:eihin. Viimeisellä kaudella minkä tahansa sopimuksen saa kaupattua, mutta tuo aikaisemmin mainittu cap space:n ylläpitäminen on niin tärkeää etten usko kovinkaan monen joukkueen enää tekevät tämän tyylisiä huonoja pitkiä sopimuksia. Vain huonot GM:t näitä tekevät.
 
Viestejä
155
Ja Bulls matchas. Bulls kuluttaa nyt 30 miljoonaa kahteen keskinkertaiseen pelaajaan ja joita ei voi kaupata minnekään. Joten sinne meni cap space ja toisaalta kaikki näkee kuinka hölmöjä sopimuksia Bulls tekee, joten tuskin kukaan tuon front officen alaisuuteen vapaa ehtoisesti tulisikaan. Vahinko vaan Lauri pakotettiin sinne ja joutuu olemaan siellä 3 kautta. No joutuu oppimaan häviämään ne kaudet ja pahasti.
Laurillahan on 3 vuotta omaa tulokassoppariaan jäljellä joten mitä sitten vaikka Lavine jääkin.
Joojoojoo onhan se Lavine aika itsekäs pallonhautoja jne mutta se on hänen tyylinsä ja se hänelle suotakoon.

Ja eiköhän Laurikin aikanaan pääse Bullsista pois jos / kun Laurilla hermot Lavineen ja jatkuviin turpasaunoihin menee.
 
Viestejä
481
Eipä käy kateeksi GarPaxin tilanne. Kriitiikkiä sataa LaVinen sopimuksesta, olisipa ratkaisu ollut mikä tahansa. No ehkä se 12-15M sopimus olisi ollut helpommin selitettävässä?

No nyt LaVine sai kuitenkin itselleen maksimisopimuksen ja nähtävksi jää onko pelaajana sopimuksensa arvoinen. Itse mietin, mitä Bulls olisi tehnyt säästyneillä rahoilla? Kuka olisi saatu LaVinen tilalle? Kuinka pitkäksi aikaa ja minkä ikäisenä? (Muistaakseni) Sam Smith kirjoitti, että Chicagon rebuild on kestänyt nyt vuoden ja vertauksena oli mm. Philadelphia, joka jäi viidesti pudotuspeleistä ulos. Kestääkö Bullsin rebuild viisi vuotta? Kenellä silloin on sopimukset voimassa? Ja onko ikä ajanut jo potentiaalin ohi vai ovatko nyt nuoret pelaajat silloin omassa prime-timessa?

Paljon kysymyksiä ja vastauksia voi vain arvuutella. Täällä laitetaan sormet ristiin, että LaVine nousee odotetulle tasolleen ja tehty sopimus osoittautuu lopulta edulliseksi. Vaihtoehtona on tietysti myös se toinen...
 
Katsoin aamulla Bullsin viimeöisen ekan kesäliigapelin Cavaliersia vastaan. Wendell Carter Jr. näytti erittäin hyvältä. Carter blokkasi vastustajan korinteon viidesti (mm. kerran kahdella kädellä takaa päin!) ja näytti isännältä korin alla sekä hyvältä puolustuksessa ylipäänsä (tilastoissa mm. kaksi riistoa ja yhdeksän levypalloa). Ohessa Carter heitti pari vakuuttavaa kolmosta sisään sekä nosti hyökkäyspäässä kokonaisuudessaan 16 pistettä.

Kesäliigassa onnistuminen ei tietenkään lupaa mitään, mutta vahvisti kyllä luottoa Carterin NBA-valmiuteen - ja että hänellä tosiaan on pelaajana juuri niitä ominaisuuksia joita Markkanen tarvitsisi vierelleen. Mikä parasta, kohtuu hyvistä statseista huolimatta Carter näytti nimenomaan tiimipelaajalta. Jäi todella positiivinen fiilis miehestä.


Chandler Hutchison näytti vähän jännittävän pelin alussa (kukapa ei?) ja heitteli muutaman hudin & menetti pari palloa, mutta matsin vanhetessa Hutchisonin otteet varmenivat merkittävästi ja mies alkoi ajaa kovalla asenteella korille hankkiutuen jatkuvasti vapariviivalle. Hutchison on koostaan huolimatta nopea joka näkyy hyvänä puolustuksena. Mutta samalla hän on kohtuu näppärä myös pallon kanssa, ja jopa jakaa sitä skarpisti (välillä jopa skarpimmin kuin mihin joukkuetoverit on valmiita).

Kuin kruunuksi uusien draft-pickien erinomaiselle pelirupeamallle, Carter ja Hutchison pelasivat päivän näteimmän pick & rollin kahdestaan neljännellä jaksolla. Lupaavaa, oikein lupaavaa.

Ryan Arcidiaconolle myös plussa vakaasta ja fiksusta pelinjohtamisesta sekä kokoonsa nähden erinomaisesta puolustupelistä (frustroi Sextonin paikoin ihan kokonaan). Jotenkin toivoisin, ettei Bulls päästäisi irti Arcidiaconosta vaan tarjoisi tälle vähintään sen toisen kaksisuuntaisen sopimusvuoden.

Antonio Blakeney oli periaatteessa Bullsin illan tähti kahdellakymmenelläviidellä pisteellään ja kyllähän miehen lähtönopeus ja tsemppi on aivan huikea. Itseäni edelleen kyllä arveluttaa Blakeneyn pelin siirtyminen NBA:han jossa Blakeney ei ole joukkueen ainoa skoraaja vaan palloa pitäisi lainata muillekin - ja jossa vastustajan puolustus on nopeampi, isompi, ulottuvampi ja ilkeämpi. Omassa päädyssähän Blakeneyn peli on vakeata jo tällä tasolla.

Muut Bulls-kokelaat eivät päässeet paljoa nousemaan esiin. Donte Ingram sai peliaikaa kokonaiset puoli tuntia (toiseksi eniten Hutchisonin jälkeen), mutta vaikutus kentällä jäi pienehköksi ja tehot kehnohkoiksi. Melo Trimble johti peliä paikoin ihan mainiosti, Shawn Long poimi mukavasti levypalloja ja Jarnell Stokes huilautti Carteria 11 minuuttia sujuvasti hyökkäyksessä, mutta kehnommin puolustuksessa.

Seuraava Bullsin Kesäliiga-matsi on huomisaamuna (ma) 6.30 Lakersia vastaan. Kolmas treenipeli ennen "seedingiä" on huippukiinnostavaa Hawksia (Young, Huerter, Spellman, Dorsey, Collins) vastaan ti-ke välisenä yönä kello 01.


Muita asioita

Kun tässä nyt on kevyestä ensiharmistuksesta päässyt (LaVinen diilin hinta ja sen mahdolliset vaikutukset joukkueeseen), niin jonkinlainen sisäinen hyväksyntä alkaa ainakin itselläni nousta esiin. Olisihan LaVinen menettäminen ollut iso juttu. Hiukan kovalta tuntuvan hinnan (19,5mil./v.) määräsi Kings eikä Bullsilla ollut siihen sanansijaa. Mutta onni onnettomuudessa: Kings vaati sopimukseen polven kunnosssapysymispykälän jota Bullsin Front Office ei kuulemma ollut uskaltanut ottaa missään vaiheessa esiin. Parempi ehkä näin kuin 15-17 milliä vuodessa (jota Bulls eri huhujen mukaan alustavati tarjosi) ilman tuota Kingsin hankkimaa terveenäpysymispykälää.

~ *~

Jerian Grant lähti sitten Orlandoon ja kolmen joukkueen kaupassa Bullsiin saapuu vaihtokauppana Hornetsista takaamattomalla vuoden sopparilla oleva kolmekymppinen takamies Jaylon Stone joka veivattaneen ulos ensitilassa. Keskustelussa on puhuttu siitä, että Bulls raivaa näin tilaa palkkakaton alle, mutta kyllähän tässä raivataan tilaa myös rosteriin.

~*~

Rosterista puhuen... Stonen lisäksi Bulls tullee irtisanomaan sekä Zipserin että Kilpatrickin takaamattomat sopparit - kummankin nimihän löytyy jo vapailta markkinoilta. Myös Noah Vonleh laskettiin jo menemään. Tämä tarkoittaa, että Bullsilla olisi rosterissaan 15 nimeä joista kaksi pelasi viime kaudella kaksisuuntaisella sopimuksella. Periaatteessa Bullsilla on siis rosterin näkökulmasta mahdollisuus värvätä jengiin ensi kaudeksi vielä kaksi pelaajaa - joko suorilla sopimuksilla tai kaksisuuntaisella sellaisella (jos samalla muuttaa Arcidiaconon tai Blakeneyn sopimuksen normi-diiliksi). Saapa nähdä hakeeko Bulls vielä jotakin ihan oikeata nuorta vahvistusta vai kokeillanko vain kahta halpaa (niissäkin voi osua hyvin kuten esim. Nwaban kohdalla kävi viime kesänä)?

Rahallisesti Grantin, Zipserin ja Kilpatrickin poistaminen rosterista säästää Bullsilta tulevalla kaudella noin 6 miljoonaa. Sillä rahalla voisi hyvällä säkällä palkata esim. David Nwaban tai (melkein) uusia Bobby Portisin sopimuksen.
 
Viimeksi muokattu:
Wendell Carter on näyttänyt kyllä todella hyvältä kesäliigapeleissä (highlightseissa). Liikkuva moderni sentteri, joka on hyvä molemmissa päissä kenttää. Heikkoja osa-alueita ei oikestaan ole lainkaan. Alla highlightsit viimeisimmästä kesäliigapelistä Hawksia vastaan.. Alemmassa videossa Max Kellerman kertoo ennen draftia, että hän varaisi Wendell Carterin 1st pickillä.


 
Kyllähän tuolla huhutaan myös Carmelo Anthonyn siirtymisestä Bullsiin vuodeksi (heh, voisivat laittaa Markkasen Melon ja Rolon väliin!).

Itse luulen, että Free Agent -juna meni jo Bulllsin kannalta ohi - ja voi olla, ettei Bulls aikonut siihen tänä kesänä istahtaakaan. Dante Exumia tai Elfried Paytonia - siis nuorta pointtia - olis ehkä voinut viikko-kaksi sitten koittaa houkutella Bullsiin jollakin kohtuu sopimuksella (mehän ei tiedetä, käytiinkö mitään keskusteluja näiden kanssa), mutta muuten markkinoilla ei kyllä ollut tänä kesänä paljon ketään joka olisi ollut järkevää signata kun noita omiakin pelaajia pitäis päästä ajamaan sisään.

Kun Bulls tiputtaa virallisesti rosterista pelaajat jotka ei enää jatka (Kilpatrick & Zipser) niin tilaa olisi vielä kahdelle pelaajalle. Sinne palkattaneen pari nuorta loppukesästä/alkusyksystä toisten joukkueiden ulos veivaamaa tai kesäliigassa (ja sen jälkeen harjoitusleirille kutsuttua) lupaavasti esiintynyttä pelaajaa.

Kaksisuuntaisilla soppareillahan voi joukkueessa olla vain kaksi pelaajaa kerrallaan, joten jää nähtäväksi nostetaanko Blakeney / Arcidiacono rosteriin "oikealla" NBA-diilillä vai otetaanko joku uusi pelaaja noiden / toisen noista ohi suoraan jengiin?

Ja Arcidiaconon tilannehan on vielä täysin avoin anyway. Itse kyllä näkisin Arcidiaconon mieluumin Bullsin rosterissa kuin Cameron Paynen. Kaikkein mieluiten kyllä näkisin jonkun oikeasti edes kohtuu hyvän pointin kirittämässä Kris Dunnia.

~*~

Bulls pelasi vaihteeksi varsin hyvän matsin Mavericksia vastaan Kesäliigan ekalla sijoitetulla kierroksella. Bulls käänsi ekan jakson viidentoista pisteen takamatkan voitoksi ja meni jatkoon. Seuraavaksi vastaan tulee Pistons lauantaina, ihan katseluaikaan puoliltaöin.

Carter Jr. jaksaa vakuuttaa edelleen. Myös Hutchinson pelasi musta jotenkin itsevarmemmin ja otti hiukan isompaa roolia pelin organisoinnissa (pistipä muutaman nätin kolmosenkin jotka ei ihan kuuluneet miehen repertuaariin vielä yliopistossa). Chicagon oma poika ja Loyola-sankari Donte Ingram alkoi myös lopulta väläytellä osaamistaan.

Blakeney oli taas Bullsin ykköskorintekijä. Mies myös puhui ihan fiksuja haastattelussa, kun totesi, että hänen täytyy opiskella ja treenata vielä paljon eri pelin alueita, koska ymmärtää, ettei voi olla ainoa pallonheittäjä NBA-tasolla (niin kuin voi olla G-liigassa). Eli tunnusti, että pitäisi opetella myös puolustamaan ja syöttelemään jotta pärjäisi NBA:ssa. Totesi myös mahdollisesta roolistaan NBA:ssa, että olisi kakkoskentän "spark plug", eli ei ainakaan ääneen elättele LaVIneksi LaVinen paikalle siirtymistä, ainakaan ihan heti.

Ensisijasesti Blakeneyn pitäisi kaiketi saada nuo G-liigan heittoprosentit kääntymään NBA:n heittoprosenteiksi (taisi olla yli kahdenkymmenen pinnan ero kolmosprosenteissa G-liigan ja NBA:n välillä viime kaudella) ja päästä eroon anttikanervomaisesta "on-off"-vaihtelusta.
 
Kyllähän tuolla huhutaan myös Carmelo Anthonyn siirtymisestä Bullsiin vuodeksi (heh, voisivat laittaa Markkasen Melon ja Rolon väliin!).
Tää muuten ottaa tuulta alleen! :rolleyes:

Tosiasia on, että Bulls tyhjentää nyt systemaattisesti palkkakaton alaisia sopimusvelvoitteitaan. Ensin myytiin Jerian Grant muutama päivä sitten. David Nwaba tuntui pyytävän isompaa sopimusta kuin mihin Bulls oli valmis joten Bulls vapautti Nwaban kokonaan vapaille markkinoille, vapauttaen samallla Nwaban katon alaisen palkkavarauksen. Eilen lähti myös Sean Kilpatrickin takaamaton sopimus. Jos Bulls vielä vapauttaa Kilpatrickin tavoin takaamattoman Paul Zipserin sopimuksen sekä Grant-kaupassa vastaanotetun Julyan Stonen (kuten oletetaan), se voi nostaa palkkakaton alaisen käyttövaransa ensi kaudeksi 20,6 miljoonaan dollariin.

Miksi nyt haetaan tilaa palkkakaton alle? Bullsinhan piti olla liikkeellä vapaiden agenttien markkinoilla vasta ensi kesänä?

Ehkä Bulls ei haekaan vapaata agenttia joukkueeseensa sitä pelastamaan tai viemään kuuluisuuteen ja kunniaan, vaan se pelaa tilaa mahdolliselle roskasopimukselle jonka se voisi ottaa kantaakseen mahdollisia assetteja tai sopivaa muuta diiliä vastaan - kuten vaikkapa Carmelo Anthonyn järisyttävän yhden vuooden ja 28 miljoonan dollarin sopimuksen.

Kutkuttavaksi tämän tekee se, että Bulls voisi tarjota Thunderille Felicion karmivan sopimuksen (yli 8 milliä per vuosi) vastalahjaksi ja siis päästä siitä eroon. Bulls voisi näet ottaa Anthonyn palkan vuodeksi palkkakattonsa alle vain, mikäli se vapautuisi Felicion sopparista (28mil. - 8mil. = 20mil., joka siis voisi löytyä). Niinpä Thunderilla olisi insentiivi ottaa Felicio vastaan. Tämän jälkeen Bullsilla olisi tulevalla kaudella palkkakatto täysi, mutta seuraavalle kaudelle siihen vapautuisi lähes 40 miljoonaa (Anthonyn & Asikin sopimusten päättyminen). Hyvässä lykyssä Bulls voisi vielä pyytää jonkin pienen korvauksen Anthonyn diilin vastaanottamisesta, jonkun toisen kierroksen varauksen tms.

Thunderille kauppa olisi myös erinomainen. Sen lisäksi, että sen palkkakattoon tulisi 20 miljoonan kevennys, tuo kevennys tarkoittaisi myös lähes 100 miljoonan säästöjä luksusverolta pelastumisen vuoksi. Vaikka NBA-seurat voivatkin heittää jonkun 10 miljoonaa sinne tai tänne ilman että se oikein tuntuu seuran taloudessa missään, niin 100 miljoonaa lie jo NBA-joukkueelleekin kohtuu iso summa.

Edellinen tosin ei tarkoittaisi, että Anthony välttämättä pelaisi Bulllsissa ensi kaudella. Spekulaatioissa oletuksena on pidetty, että Bulls ostaisi Anthonyn vapaaksi tuosta sopimuksesta (kuten se teki Waden kanssa viime kaudella) samantien.

Joissakin lisäspekulaatioissa on herkuteltu sellaisellakin mahdollisuudella, että Bulls päästi Nwaban vapaaksi vain voidakseen tuon yllämainitun operaation suoritettuaan palkata hänet jollakin toisenlaisella sopimusjärjestelyllä joka ei enää vaikuttasi Bullsin palkkakattoon samoin kuin jos sopimus olisi tehty nyt. Myönnän, etten ymmärrä näistä sopimusteknisistä poikkeusjärjestelyistä paljon mitään, enkä osaa selittää, mistä tässä olisi kysymys. Ehkä joku muu osaisi?

Lisää asiasta täältä.

Ja vaikka tää diili ei toteutuisikaan, niin jotakin näyttää olevan Bullsilla työn alla. Kiinnostavaa nähdä, mitä.
 
Tässä on varmaan syy miksi Bulls on tehnyt palkkatilaa.

The Chicago Bulls are close to reaching a deal with Milwaukee Bucks forward Jabari Parker, ESPN’s Adrian Wajnarowski reported on Friday afternoon.
Parker, a restricted free-agent, and the Bulls are currently progressing on an offer sheet deal that the Bucks aren’t expected to match, and they could have a deal finalized by Sunday, according to Wojnarowski.
Bulls reportedly closing in on deal with Jabari Parker

Sitten Bullsilla olisi isot rahat kiinni kahdessa ACL polvivammasta toipumassa olevassa pelaajassa.
 
Tässä on varmaan syy miksi Bulls on tehnyt palkkatilaa.


Bulls reportedly closing in on deal with Jabari Parker

Sitten Bullsilla olisi isot rahat kiinni kahdessa ACL polvivammasta toipumassa olevassa pelaajassa.
Bucks on vetänyt QO:n pois, joten Parker olisi rajoittamaton vapaa agentti. Toisaalta huhujen mukaan Bulls olisi tarjoamassa 40M ja 2 vuoden sopimusta, jota ei Bucks olisi voinut hyväksyäkään. Parker on LaVine kopio eli korintekijä, joka ei puolusta vaikka aseella uhkaisi. Kumpikin pelaaja uransa jokaisena vuotena olleet joukkueensa huonoin puolustaja. Tämä nyt korjaantuu ensi vuodeksi, koska vain toinen voi olla joukkueensa huonoin puolustaja. Parker on ihan hyvä hyökkäyspäänpelaaja, mutta jopa hänen parhaimpana vuotena (16-17, jolloin teki 20ppm ihan hyvillä prosenteilla) hän oli silti joukkueen suurin 'net negative' (eli pelaaja jonka aikana joukkue häviää eniten hänen ollessa kentällä). Tähän kun lisää sen, että Parkerilla on sama polvi mennyt jo kahdesti. Bulls maksaa nyt 40M kahteen puhtaaseen korintekijään, jotka eivät tee joukkuetovereita paremmiksi ja puolustavat yhtä hyvin kuin jokainen koripallo.com kommentoija, siihen kun lisää 8M Felicio:lle. Ainoa positiviinen asia on se, että tuo on 2 vuoden sopimus. Tuo takaa sen, että ensi kesänä Bulls pysynee kaukana vapaista agenteista, mutta antaa mahdollisuuden vuoden 2020 agenteihin, joista löytyy oman kylän poika A.Davis.

Aloittaako Parker? Luultavasti yrittävät laittaa hänet SF paikalle, jolloin aloittaisi. Tähän saakka uraansa hän on pelannut paremmin PF:nä. Joten aloitusviisikossa olisi 2 pelaajaa, jotka toisessa päässä yrittävät aina heittää ja toisessa päässä katselevat sivusta kun heidän mies ottaa vapaita heittoja. Menestyäkseen Bulls:n on toivottava, että he alkavat heittämään 60% tarkkuudella. Toisaalta Cavs pääsi finaaleihin saakka vaikkeivat pelanneet ollenkaan puolustusta, joten ehkäpä tämäkin on Bulls:ien ensi vuoden taktiikka.
 
Hyvä kirjoitus Hugilta. Aika samat ajatukset itsellä.

Lisäksi tämä on hyvin erikoista toimintaa rebuilding -joukkueelta. Eihän mikään muu rebuilding/tankkaus -joukkue tietenkään tee tuollaista dealia Parkerin kanssa. Rebuildingin ideana on kerätä draft-pickkejä ja mahdollisuuksien mukaan halpoja kehityskelpoisia nuoria pelaajia pienillä sopimuksilla. Ei ole mitään järkeä tankata ja sen jälkeen olla vain keskinkertainen. Nba:ssa pystyy olemaan keskinkertainen välittömästi ostamalla muutaman keskitasoisen free agentin.
 
Laitetaan vielä yksi ahdistuksen aihe lisää. Myös Kings (kukapa muukaan!) on herännyt kuulemma viime hetkellä Parkeriin, joten jos Bulls (on niin hullu että) haluaa Parkerin, sen on tarjottava riittävän isoa sopparia torjuakseen Kingsin mahdollisen kilpailevan tarjouksen. Eli Sacramento tuhoaa Bullsin mahdollisuudet olla merkittävä peluri ensi tai seuraavan kauden vapailla markkinoilla, tai ainakin heikentää niitä merkittävästi, pakottamalla Bullsin maksamaan aivan liikaa (näistä ACL-vammaisista) pelaajistaan. Ensin ne hinasi LaVinen vuosihinnan kahteenkymmeneen miljoonaan, nyt varmaan Parkerinkin. Eikö ne voisi kiusata jotakin muuta joukkuetta välillä?

Juuri kun olin alkanut ajatella, että kyllähän Bullsin Front Office on mainettaan fiksumpi toimija ja jopa alkanut kuvitella, että joukkueen tulevaisuus näyttää aika hyvältä... Porter Jr.:n skippaaminen draftissa ja Carter Jr.:n sekä Hutchisonin valinnat olivat musta fiksuja muuveja - ja ajatus Markkanen - Carter Jr. -duosta on alkanut Certerin Kesäliiga-näyttöjen myötä alkanut näyttää todella hyvältä. Jos niiden alla kuitenkin pelaa kakskyt milliä kaudessa tienaava score first -duo LaVine - Parker, niin paljonkohan isot miehet tulevat saamaan pallokosketuksia?

Myös koko ajatus siitä, että Bullsin tulisi "tuhlata" rahojaan tänä kesänä vapaisiin agentteihin on vähän älytön. Nyt olisi järkeä pelata kausi näillä omilla pelaajilla ja katsoa mihin niistä on. Kenties testata halvalla joitakin nuoria muiden hylkimiä pelaajia (vrt. tapaus Nwaba).

Jos Bulls ei tee tänä kesänä yhtään yhden kauden ylittävää diiliä, se säilyttää nykyisen palkkakaton alaisen tilansa, eli n. 20 milliä, ensi kesän markkinoille. Ensi kesänä päättyvät niin Lopezin kuin Holidaynkin sopimukset ja Asikin sopimus voidaan heivata ulos - tästä kertynee n. 30 miljoonaa tyhjää. Niinpä Bullsilla voisi olla käytettäväksi lähes 50 miljoonaa dollaria tilanteessa jossa omista vakiopelaajista ainoastaan Kris Dunn odottaa sopimusneuvotteluja (mikäli Portisin kanssa päädytään johonkin kohtuulliseen sopimukseen tänä kesänä).
 
No niin.

Nyt se on sitten virallista: BULLS SIGN JABARI PARKER (kun nyt ihan seuran omilla kotisivuillakin kerrotaan oikein lehdistötiedotteen muodossa)

Voi hyvät hyssykät! (Anteeksi vanhanaikainen manaus)

Jos tästä nyt yrittää jotakin positiivista hakea noin ensihätään, niin toinen vuosi on tiimi-optio, eli vuoden verran Bulls voi katsoa pysyykö Parker ehjänä vaiko ei. Että voihan tätä nyt pitää sellaisena vuoden testinä.

Mutta silti... ehkä Markkanen pannaan kakkoskenttään treenaamaan pelaamista Carterin kanssa (jolloin Portis jää ilman peliaikaa ja vetää Lauria turpaan jotta peliaika järjestyy)? Bullsin avaus ensi kaudella: Dunn - LaVine - Holiday - Parker - Lopez?

Ei tässä nyt kauheasti järkeä näy - paitsi että saatin Chicagon "oma poika" joukkueeseen ja varmaan lipputuloja & muuta markkinasälää myytyä. Nää on tietysti omistajalle tärkeitä asioita.
 
Parker on pelannut myös SF:ää ja varmaankin Bulls:n tarkoitus olisi laittaa Parker juurikin tuolle paikalle, jolloin aloitus olisi Dunn-LaVine-Parker-Lauri-Lopez/Carter. Parker on parempi PF, mutta on pelannut myös SF:ää. Se, että tuo toinen vuosi on joukkue optio tekee sen, että mikäli ei toimi niin voivat laittaa Parkerkin menemään ensi kesänä.

Parker haluaa todistaa ansaitsevan toisen kauden ja LaVine haluaa todistaa olevansa joukkueen tähti niin he luultavasti tulevat laittamaan palloa aktiivisesti ilmaan. Kumpikaan ei osaa tai ei halua puolustaa, joten Bulls:n omassa päässä tulee soimaan myös erittäin aktiivisesti. Erittäin todennäköistä on se, että Bulls:t tulevat olemaan ensi kauden huonointen puolustava joukkue koko NBA:ssa. Positiviista; tähän mennessä LaVine ja Parker molemmat ovat aina olleet joukkueensa huonoimpia puolustajia, joten nyt toinen ei ole tänä vuonna joukkueen huonoin puolustaja. Luultavasti hyökkäys vähän paranee tai sitten ei, mutta kummin tahansa käy Bulls ei tule menemään playoff:hin.

Parker:n tulo luultavasti merkitsee sitä, että Lauri ei tule koskemaan palloon niin usein ja hänen heittomääränsä tulee vähenemään. Miltein ainoa keino Lauri:n pitää heittomääränsä on se, että Bulls rakentaa kuvion, jonka tarkoituksena on luoda heitto jommalle kummalle isolle. Koska nyt siellä on Carter niin molemmat isot osaavat heittää, joten tämän tyylinen kuvio on ihan mahdollinen, mutta Hoiberg:stä ei koskaan tiedä.
 
Jotenkin on sellainen fiilis että kauden 2019-2020 toinen näistä kahdesta kuntoutuvasta polvivammaisesta on poissa kokoonpanosta mutta kumpi. Jos on pakko veikata sanoisin Parker mutta voi se olla Lavinekin.

Lauri ei paljoa heittoja tule saamaan se on varmaa.
Joten nähtäväksi jää koska ja missä vaiheessa Laurilla menee hermot ja hän päättää nostaa kytkintä Chicagosta. 3 vuotta Laurin pitäisi kestää tuota pelleilyä ennen kuin on vapaa tulokassopparista joten saa nähdä miten käy.
 
Yritän nyt ottaa tässä urhean asenteen ja keksiä mahdollisimman hyviä puolusteluja tai ylipäänsä positiivisia asioita tästä kaupasta (samalla kun katselen puolellla silmällä miten Bullsin Kesäliiga-joukkue pelaa ihan yhtä tahmeasti Pistonsia vastaan kuin Suomen U20-pojat Puolaa vastaan aiemmin illalla). Kun diili on nyt tapahtunut, niin sen kanssa on elettävä. :confused:

Perimmäinen peruste:

Jabari Parker on vuoden 2014 kakkosvaraus ja oman ikäluokkansa huippulupaus jossa on ehdottomasti tähtipotentiaalia. Polvivammat ovat pahasti sotkeneet hänen urakehitystään, mutta kukaan ei kiistäne potentiaalia - jos mies vain pysyisi terveen kirjoissa. 23-vuotiaana Parker on myös edelleen melko nuori, joten mikään ei sano, että hänen kattonsakaan on vielä saavutettu.

Ehkä tässä siis olisi yksi nuori tähtipelaaja uuteen Bullsiin? Jos Parker pysyisi terveenä (ja saavuttaisi potentiaalinsa pelaajana), hänellä voisi olla edessään vielä kymmenen vuotta huipulla Bulls-paidassa. Tämä olisi varmaan se Front Officen märkä päiväuni.

Bullsilla on tunnetusti ollut hankaluuksia houkutella tähtiluokan vapaita agentteja kaupunkiin, nyt Parker on raporttien mukaan itse sanonut haluavansa pelata Bullsissa, kotikaupungissaan. Lisätään tähän hiukka kiitollisuutta jota Parker tuntee Bullsia kohtaan koska se uskoi häneen loukkaantumisten aiheuttamassa epävarmuuden tilassa, niin meillä on pelaaja joka - jos kaikki menee hyvin (eli pysyy terveenä sekä osoittaa olevansa tähtikaliberin pelaaja) - tekee mielellään tämän jälkeen pitkän jatkosopimuksen Bullsin kanssa. Tulevaisuudessa Parker voisi olla myös yksi perustelu jollekin toisellekin tähtipelaajalle tulla Chicagoon.

Ja sitten tietenkin se oleellinen puoli tämän diilin järkevyyden puolesta: Bullsin Front Officessa on varmaankin ajateltu, että "nyt meillä on tilaisuus testata tämä kortti ilman isompaa riskiä, joten tehdään se". Sopimus on kaksivuotinen, mutta toinen vuosi on joukkueen optio, eli joukkue voi halutesssaan sanoutua Parkerista irti ensi kesänä ja vapauttaa sen seuraavan kauden 20 miljoonaa ensi kesän vapaiden agenttien metsästykseen. Jos Parker siis istuu saikulla puolet kaudesta tai ei vain muuten sovi joukkueen peliin, homma voidaan panna poikki vuoden päästä. Tulipa kokeiltua - mitäpä sitä muutakaan olisi näillä pelaajamarkkinoilla tänä kesänä tehty?

Puolustelu kritiikille:

Parkerin diili on herättänyt vahvaa kritiikkiä siksi, että Parker ei yksinkertaisesti sovi Bullsin nykyiseen rosteriin ja mihin sen kanssa pidemmällä tähtäimellä pyritään. Ongelmia on tuotu esiin monenlaisia ja -tasoisia.

Ensinnäkin Parker on selvästi nelonen ja nyt Bulls haluaisi istuttaa hänet kolmoseksi - ja jos laitetaan nelospaikalle, vie peliaikaa Markkaselta jonka piti olla jälleenrakennuksen keskuspalikka (tai siirtää Markkasen vitoseksi joka heikentäää Markkasen peliä ja vähentää samalla Carter Jr.:in peliaikaa). Toisaalta kuulin myös, että kolmonen on itse asiassa Parkerin luonnollinen pelipaikka ja hän on pelannut nelosta viime vuodet vain siksi, että Antetokoumpo pelaa luontevimmin kolmosta.

(Tässä välissä on pakko ottaa hetkeksi tämä "koitan olla yltiöpositiivinen"-hattu pois päästä ja todeta, että jos näiden paikkojen merkittävä ero on puolustustehtävissä, niin on vaikeampi nähdä Parkerin puolustavan nopeita ja atleettisia kolmosia kuin kenties hiukan isompia ja kankeampia nelosia - varsinkin kun Parker on kasannut merkittävän paljon massaa viime vuosina (koska on joutunut pelaamaan nelosta?) ja polvet ei ole oikein kunnossa räjähtävään toimintaan muutenkaan.)

Parkerin puolustuksesta on leukailtu myöskin. Mutta pitäähän miehelle antaa mahdollisuus näyttää, että jos jalat on lopultakin oikeasti kunnossa ja peliaikaa tulee kunnolla, myös puolustus alkaa toimia - tai se saadaan nostettua tasolle jossa Parker ei ole pelkästään ongelma puolustuksessa. Tai ehkä LaVine (ja/tai Markkanen) oppii puolustamaan jolloin yhden ongelma ei ole enää niin iso? Sitä vartenhan tätä voidaan katsella yksi vuosi, että onko nettona plussaa vaiko miinusta?

Samoin on pelätty, että Parker hautoo palloa ja ottaa vain omia ratkaisuja - pahimmillaan alkaa hirvittävä LaVine - Parker -nokittelu jossa kumpikin tappelee ykkösskoraajan paikasta eikä kumpikaan lainaa palloa kenellekään - jolloin joukkueen, joukkuepelin ja muiden pelaajien kehittäminen jää täysin sivuun.

Mutta tätä vartenhan joukkueessa on valmentaja joka kertoo miten pelataan. Myös Front Officesta käsin voidaan tehdä selväksi, mitä pelaajalta toivotaan jotta mahdollinen jatkosopimus näkee päivänvalon. Onnistumisen mittarinhan ei tarvitse olla tehdyt pisteet vaan esimerkiksi otettujen heittojen ja heittoprosentin suhde muihin pelaajiin tms. (jos vaikka Markkanen heittää samalla tai paremmalla prosentilla kuin Parker, mutta Parker ottaa tuplaten heittoja Markkaseen nähden, tällöin Parker on pelannut huonosti eikä ansaitse toista vuotta).

(Nyt on otettava "yltiöpositiivisuus"-hattu toisen kerran päästä: totta kai Parkerin täytyy näyttää samalla myös kaikille muille seuroille, että tehoja on. Wendell Carter Jr.:it (ja laurimarkkaset) jotka suostuu pelaamaan joukkueen edun puolesta omat statsinsa uhraten on NBA:ssa aika harvassa. Ja sitten tässä on se, että näitä joukkueen ykköspelaajan statuksen perässä juoksijoita on nyt kaksi, kun on se LaVinekin. Fred Hoiberg voi olla näiden kanssa ihan yhtä aseeton kuin oli Butlerin ja Waden kanssa.)

Ja ainahan Front Office & valmennusjohto voi yksiselitteisesti ottaa LaVinen ja Parkerin pöydän ääreen ja todeta, että nyt pelataan joukkueena eikä mitään kukkoilu-skabaa siedetä. Onhan mahdollista, että 23-vuotiaat voi aikuistua, tai ainakin ymmärtää asioita jos ympäristö on oikeanlainen ja saadaan aikaan sellainen spiritti, että nyt ollaan "me" ja tehdään seuraava iso juttu kimpassa.

~*~

Kuten vähintään rivien välistä näkyy, en ihan saanut itseäni vakuuttuneeksi diilin fiksuudesta, eritoten mitä tulee Parkerin sopivuuteen Bullsin uudelleenrakennukseen ja sen tilaan. Noiden perustavien perustelujen kanssa onnistuin kenties hiukan paremmin: yleisesti ottaen sopimuksessa on järkensäkin, eritoten jos ajattelee, että kyse on yhden kauden mittaisesta testistä jossa parempaakaan testausvaihtoehtoa ei ihan ollut tyrkyllä (itse toki edelleen ajattelen, että Felicion sopparista eroon pääseminen ja joku pikku palkkio Thunderilta päälle Melon sopparia vastaan olisi ollut parempi idea käyttää tuo tulevan kauden palkkakaton alle jäävä 20 miljoonaa).

Enemmän kuin Bullsin ensi kaudella vuotavasta puolustuksesta, olen kuitenkin huolissani tämän uudelleenrakennuksen kehityksestä. Markkanen - Carter Jr. on musta (sinivalkoiset lasit, toki) merkittävästi lupaavampi tulevaisuuden kivijalka kuin LaVine - Parker. Joukkue ehkä kestää yhden LaVinen/Parkerin ja voi olla jopa parempi yhden sellaisen läsnäollessa, mutta että kaksi? LaVinen ja Parkerin isot minuutit ja yhteinen läsnäolo kentällä tulee vääjäämättä vähentämään Markkasen ja Carter Jr.:n vastuunottoa ja yhteispelin treenaamista (myös suhteessa Kris Dunniin). Vaarana tietenkin on, että tästä tulee taas yksi hukattu vuosi.

Ainahan on tietenkin mahdollista, että sekä LaVine että Parker a) pysyy terveinä ja saa takaisin loukkaantumisiaan edeltäneen urheilullisuutensa, b) oppii puolustamaan (ja suostuu tekemään sitä), c) osoittautuu pitkällä tähtäimellä huippuluokan skoraajiksi ja d) oppii ymmärtämään joukkueena pelaamisen pointin ja arvon.

Tossa vaan on aika monta kohtaa ruksattavaksi...